Athena

Αν πηγαίνατε μαζί σχολείο, θα ήταν η αγαπημένη σου συμμαθήτρια. Με τις γνώσεις και την ευστροφία της θα ήταν πολύτιμη βοηθός και συμπαραστάτριά σου, ενώ στη σάκα της σίγουρα θα φιγουράριζε μια κουκουβάγια, που αποτελούσε το σύμβολό της. Ο λόγος για τη θεά Αθηνά, προστάτιδα της σοφίας, της στρατηγικής, του πολέμου και της ειρήνης. Πατέρας της ήταν ο Δίας και μητέρα της η Μήτις, η οποία όμως δεν πρόλαβε να δει την κόρη της να γεννιέται. Από φόβο μήπως εκπληρωθεί ένας χρησμός που προέβλεπε ότι η Μήτις θα γεννούσε έναν τόσο δυνατό γιο που θα γινόταν βασιλιάς των θεών, ο Δίας κατάπιε τη γυναίκα του και μαζί το παιδί που είχε στην κοιλιά της. Σύντομα όμως, αισθάνθηκε ανυπόφορους πονοκεφάλους, από τους οποίους δεν μπορούσε να ησυχάσει. Τη λύση έδωσε ο Ήφαιστος, που με ένα σφυρί χτύπησε το κεφάλι του Δία και αμέσως εμφανίστηκε μπροστά τους η θεά Αθηνά, φορώντας τη στολή της, την περικεφαλαία της και κρατώντας μια ασπίδα από δέρμα κατσίκας, την αιγίδα. Αμέσως, πέταξε τα όπλα της στα πόδια του Δία, δείχνοντας την υποταγή της σε αυτόν και έγινε η αγαπημένη του κόρη. Την ίδια καλή σχέση όμως, δεν είχε με τον Ποσειδώνα, με τον οποίο συγκρούστηκαν για το ποιος από τους δύο θα γινόταν προστάτης της πόλης της Αθήνας. Οι κάτοικοι της περιοχής θα έβγαζαν νικητή αυτόν που θα πρόσφερε στην πόλη το πιο ωραίο δώρο. Χτύπησε τότε ο θεός της θάλασσας με την τρίαινά του μία πλευρά ενός λόφου και ξεπήδησε άφθονο νερό. Οι Αθηναίοι εντυπωσιάστηκαν, αλλά όταν το δοκίμασαν, διαπίστωσαν πως δεν μπορούσαν να το πιουν γιατί ήταν πολύ αλμυρό. Η Αθηνά από την άλλη πλευρά, χτύπησε το δόρυ της στο έδαφος και αμέσως φύτρωσε μία περήφανη ελιά γεμάτη καρπούς. Οι κάτοικοι ενθουσιάστηκαν με το δώρο της, αφού με τη βοήθειά του θα μπορούσαν να έχουν τροφή, λάδι και ξυλεία. Έτσι, έδωσαν στην πόλη τους το όνομα της θεάς και της αφιέρωσαν έναν σπουδαίο ναό, τον Παρθενώνα. Τέλος, για να την τιμήσουν, οργάνωναν κάθε τέσσερα χρόνια μια μεγάλη δεκαήμερη γιορτή προς τιμήν της, τα Παναθήναια, που περιελάμβανε αγώνες, χορούς και λαμπαδηδρομίες.

Κείμενο: Αλέξανδρος Μιχαήλ