Achilles

Ο Αχιλλέας, που το όνομά του σημαίνει “αυτός που τριγυρίζει θλιμμένος”, ήταν γιος του βασιλιά της Φθίας Πηλέα και μιας θαλασσινής θεότητας, της Θέτιδας. Όταν ήταν ακόμα βρέφος, η μητέρα του τον βούτηξε στα νερά της λίμνης Στύγας για να τον κάνει αθάνατο. Μόνο τη δεξιά του φτέρνα δεν μπόρεσε να βρέξει και έτσι αυτό έμελλε να είναι το μοναδικό του τρωτό σημείο. Ο Πηλέας ανέθεσε στον Κένταυρο Χείρωνα να μεγαλώσει τον γιο του και τον αδελφικό του φίλο, Πάτροκλο, και να τους μάθει την πολεμική τέχνη. Μετά από αυτή την εκπαίδευση, ο αθάνατος νέος πήρε μέρος στον Τρωικό πόλεμο στο πλευρό των Αχαιών. Όταν όμως, ο αρχιστράτηγος των Αχαιών, Αγαμέμνονας, άρπαξε με τη βία τη σκλάβα του, την Βρισηίδα, εκείνος πείσμωσε και δεν ήθελε να πολεμήσει ξανά. Έτσι ο στρατός των Αχαιών άρχισε να χάνει μάχες και υπήρχε σοβαρός κίνδυνος να χάσει τον πόλεμο. Κανείς από τους συμπολεμιστές του δεν μπορούσε να μεταπείσει τον θυμωμένο άντρα, ώσπου ο αγαπημένος του φίλος, Πάτροκλος, τού πρότεινε μια λύση. Ζήτησε την πανοπλία του, για να τη φορέσει και να πολεμήσει σαν να είναι εκείνος. Ο Αχιλλέας δέχτηκε και ο Πάτροκλος ξεγέλασε και νίκησε πολλούς εχθρούς. Στη συνέχεια όμως, ο μεταμφιεσμένος νέος κυνήγησε τους υπόλοιπους Τρώες ως τα τείχη της Τροίας, παρόλο που ο Αχιλλέας τον είχε συμβουλέψει να μην το κάνει. Εκεί τον περίμενε ο Έκτορας, που τον αναγνώρισε και τον σκότωσε. Μόλις ο Αχιλλέας έμαθε τα νέα, έπεσε σε βαρύ πένθος. Έκλαιγε συνέχεια και δεν μπορούσε να συνέλθει. Η μητέρα του η Θέτιδα τον άκουσε, βγήκε από τη θάλασσα και πήγε στο εργαστήρι του Ηφαίστου. Ζήτησε από τον θεό να φτιάξει καινούρια πανοπλία, την οποία έδωσε η ίδια στον γιο της. Τότε, ο Αχιλλέας αποφάσισε να πάρει εκδίκηση για τον χαμό του φίλου του. Συμφιλιώθηκε με τον Αγαμέμνονα και ρίχτηκε ξανά στη μάχη, σκοτώνοντας πολλούς Τρώες. Έχασε και ο ίδιος τη ζωή του όμως από ένα δηλητηριασμένο βέλος του Πάρη που τον πέτυχε στη φτέρνα. Γι’ αυτόν τον λόγο, το αδύνατο σημείο κάθε ανθρώπου συνηθίζουμε μέχρι σήμερα να το ονομάζουμε “αχίλλειο πτέρνα”.

Κείμενο: Αλέξανδρος Μιχαήλ